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什么是清教徒精神?
来源:清教徒的脚踪   作者:钟马田
 

什么是清教徒精神? 


他的创新能力。他自己独立思考,若从圣经里有所领会,就会毫不迟疑地提出来,就算是与别人的不同,也不会缄默不言。他主张在某些环境下,可以与统治者对抗,甚至可以起来革命。这是他独有的眼光,他没有在这个问题上附从加尔文的意见;事实上在其他的事上,除非他所见相同,否则他不会盲从附和。他爱自己分析问题,找出答案。这一点非常重要。我们不能毫不加以思索,便全盘接受从书本上所得的。就算这些是伟人所写的书,我们也不能这样囫囵吞枣,必须慎思明辨。 

清教徒都是独立的人,他们是有独立思想的,永远不会是“代表既成体制的人”;不光是在宗教信仰而言,他不是属于“国立教会”的,就是在其他方面,也是一样。对我来说,这是最重要的一点。有人生下来就是“代表既成体制的人”,不管在哪一方面,他们永远站在当权者那一边,永远属于一些已固定了的团体。他们只致力于保存旧有的秩序。这种人,在自由教会里面也常常见到的,就如在安立甘宗和基督教其他宗派一般。他们热衷既成的体制,而且往往以此为出发点。但是,清教徒基于他的本性与精神,永远不会是“代表既成体制的人”。这是由于他的独立性与创新精神,也因为他自己研读圣经,渴慕认识真理,不管别人有怎样的说法或想法。 

[1] 

以圣经——上帝的话——为最高的权威 

清教运动的指导原则。这些原则,首要的是以圣经——上帝的话——为最高的权威。这一点毋需多言。罗马天主教体系以其教会、教会传统,和教会对圣经的诠释为最高权威;其他改革不够彻底的教会也一贯沿用这种作风。但清教徒的典型特色却是:强调上帝的话有最高的权柄。这也是约翰·诺克斯的指导原则。如果一件事没有圣经的根据,他就绝对不去作,也不准把这件事介绍到教会中。[2] 

对改革的彻底要求 

诺克斯的第二个指导原则,是主张教会的改革应该包括“根基和枝干”(root  and branch)。这并不是我说的,是约翰·诺克斯用的词,其他的人也跟着应用这句话。换句话说,清教徒并不以仅仅在教义上的改革而感到满足。约翰·诺克斯和其他清教徒们,与英国的其他领袖意见相左,也是为了这原因。所有的人都主张改革教义;在教义上所有的人都是加尔文主义者。但差别之处,是在清教徒对改革的彻底要求,不仅要改革教义,也要把改革贯彻到实践方面,包括对教会本质的整个看法。对清教徒来说,改革不仅是修改或一点改善,改革是教会“全新的建造”——不仅是将已存在的修改一下,而是进行以新约的教导为准的建造。[3] 

清教徒对良心的重视格外引人瞩目 

清教徒的良心”!没有比这更有特色的了。他们迫不及待地想要知道真理究竟是什么样的,不仅想获得相关的理论知识,更要与真理同行,并不惜一切代价付诸实践。[4] 

对良心的忠诚VS犬儒、乡愿 

对良心的忠诚是所有清教徒宗教信仰的标志,这一点在1662年的驱逐中得到最终的体现,而这也是在所有时代中基督徒必需的美德。这是人类对上帝启示的不变的真理的正当回应。它或许会像在1662年那样,使人付出高昂的代价;但是若非如此,教士的职分就是反宗教的,基督徒的信仰宣告就成为对上帝的亵渎。现今是在教会生活中进行妥协的时代;或许只有预计在某个时候,上帝所启示的真理的真实存在被非常广泛怀疑或否认。但是如果我们相信上帝曾借着他的儿子说话,圣经是他自己的话语宣告这一启示——换句话说,如果我们持有清教徒对圣经的观点——那么,就如我们前面说过的,对真理不折不扣的忠诚是清教徒的标志,也应该是我们的标志。愿上帝给我们亮光以明白他的真理,给我们良心能够应用真理并靠真理而生活,并且给我们对良心的忠诚,使我们能够固守真理,无论我们要在这个对信仰不冷不热的老底嘉时代里付出什么代价。[5] 

看重真理过于传统与政权的势力 

   清教主义的精神,首现于丁道尔身上,可以追溯到1524年。为什么这样说呢?原因是清教主义事实上是一种思想;这一点我要说清楚。清教主义是一种态度、一种精神;它的两个最大的特色,已现于丁道尔身上。他热切希望平信徒都能读圣经,可是困难重重,他所采取去克服这些困难的方法,表明他是个清教徒。他没有征得主教们的同意,就把圣经翻译出版;这就是清教徒所发的第一炮。不经主教们的同意而去做这样一件事,这真是不可思议。可是丁道尔就这样做了。他所做的另外一件事,也表明了清教徒的特色——他竟然未获国王的批准,迳自离开英国。这个不寻常的举动,在当权者的眼中,是该受严厉申斥的。但丁道尔急于要把圣经翻译出来,并付印出版,所以没有经过国王的批准就离开了英国,前赴德国,在那里得到路德和其他人的协助,完成了这件大事。这两件事所表明的态度,都是清教徒对当权者一贯的作风,表明他们看重真理过于传统与政权的势力,并坚持照着自己所认定正确的方式,去自由侍奉上帝。[6] 

致力于保持教会的纯正 

清教徒主要致力于保持教会的纯正,要成为真正的改革宗教会。人可能会向往清教徒教导的某些方面,例如对恩典的教义和对教牧神学的重视。但不管他怎样欣赏这些教导,如果他首要的关注点不是坚持纯正的教会、圣徒的聚集,那么,他是没有资格自称为清教徒。 

清教运动始于对教会进行彻底的改革,从而引发教会整个教义的改革。我们为清教运动所表现的其他方面感谢上帝,也为他们所流传下来的伟大教导感谢上帝。但是,如果我们没有把教会的教义摆在中心地位,我们就离弃了真正的清教徒的心态、目光、精神和领会。[7] 

注重圣灵的能力 

作基督徒并不只是意味着过一个循规蹈矩的生活,或者做这事做那事,而是必须让上帝的生命住到你的灵魂里面。 

怀特菲尔德的归主并不是一个简单的“决志”问题。这不是一蹴而就的事。相反,他经历了在罪中挣扎、绝望、呼救的巨大痛苦,然后一束光芒打破黑暗照亮了他。用他自己的话说,他接受了“圣灵的印记”,深知上帝已经赦免了他的罪。圣灵亲自印证了这一事实。毫无疑问,这个人受到了“圣灵的洗礼”。这很恰当地解释了为何他从最初开始讲道就一鸣惊人的原因。[8] 

知行合一,注重实际应用 

除非他们能实践出这些思想,否则就是清教运动的叛徒,因为真正的清教徒的特色,就是实践。有人高唱“清教徒的良知”,这很好;但如果不顺着这良知去行,就是否定清教信念。[9] 

对清教徒传道人有起码了解的人都晓得,他们直到讲述到“应用”后才结束讲道。因此,这是我们必须年复一年身体力行的。这些关心牧会和实践的人,基本上关注应用。他们强烈反对单纯从学术的、理智的、原理的视角认识真理。清教徒总是非常注重应用。因此我们必须致力于将我们从他们对基督徒信仰、教会、基督徒实际生活和良心的全部态度上所学得的知识,应用于我们自己的当代情境中。[10] 

清教徒精神的实质,是要把改革贯彻始终,把已经从教义着手开始的改革,推广到教会的本质、生活,和体制上去。[11] 

对清教徒传道人有起码了解的人都晓得,他们直到讲述到“应用”后才结束讲道。因此,这是我们必须年复一年身体力行的。这些关心牧会和实践的人,基本上关注应用。他们强烈反对单纯从学术的、理智的、原理的视角认识真理。他们对加洛林王朝时代传道人的批评正在于此,后者沉湎于他们的经典想象,而对人们日常生活的实际应用多少有些漠不关心。清教徒总是非常注重应用。因此我们必须致力于将我们从他们对基督徒信仰、教会、基督徒实际生活和良心的全部态度上所学得的知识,应用于我们自己的当代情境中。[12] 

摘自《清教徒的脚踪》,钟马田等著

 

 
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